ظهور كوكب جديد يتمتع بظروف مناسبة لدعم الحياة

 

كتبت: شروق أيمن

قال عالم الفلك نيكو مادهوسودان من جامعة كامبريدج(تؤكد النتائج التي توصلنا إليها أهمية أخذ البيئات المتنوعة الصالحة للسكن في الاعتبار عند البحث عن الحياة في أماكن أخرى).

تابع تقليديًا، ركز البحث عن الحياة على الكواكب الخارجية في المقام الأول على الكواكب الصخرية الأصغر. لكننا اكتشفنا الآن أن عوالم هيسيان الأكبر حجمًا أكثر ملاءمة لملاحظات الغلاف الجوي.

اعتبر كوكب K2-18b مختلف تمامًا عن الأرض، إنه أثقل بكثير. إذ تبلغ كتلته حوالي 8.6 كتلة أرضية و2.6 نصف قطر أرضي. ويدور حول نجم قزم أحمر بشكل قريب جدًا، مرة كل 33 يومًا.

ذكر أن النجوم القزمة الحمراء أكثر برودة وأكثر قتامة من الشمس. ما يعني أن K2-18b يتلقى إشعاعًا نجميًا مشابهًا للأرض.

قام مادهوسودان وزملاؤه بتقييم K2-18b في عام 2020. ووجدوا أن قابلية السكن ممكنة، حدد K2-18b كـ(عالم هيسيان) محتمل في عام 2021.

قال مادهوسودان لـ ScienceAler (بعض الظروف في محيطات هذه العوالم يمكن أن تكون مشابهة للظروف الصالحة للسكن في محيطات الأرض. أي درجات حرارة وضغوط مماثلة، ووجود الماء السائل والطاقة من النجم).

 

وأضاف(هناك العديد من الأسئلة المفتوحة ولكن هذا مجرد تخمين أولي في هذه المرحلة. الافتراض هو أنه إذا كانت الحياة المائية الميكروبية يمكن أن تتشكل في هذه المحيطات بنفس الطريقة التي ظهرت بها على الأرض، فقد تكون بعض البصمات الحيوية شائعة أيضًا).

 

إحتاج الباحثين إلى مزيد من البيانات. لذلك احتاجوا إلى تلسكوب جيمس ويب الفضائي، للتعمق أكثر في الغلاف الجوي للكوكب الخارجي، للبحث عن علامات. وأخيرا حصلوا عليه.

باستخدام أدوات NIRSpec وNIRISS للأشعة تحت الحمراء القريبة من تلسكوب جيمس ويب الفضائي، شاهدوا K2-18b وهو يدور بين نجمه المضيف مرتين.

بينما قاموا بدراسة الاختلاف في ضوء النجم، نتيجة السفر عبر الغلاف الجوي للكوكب الخارجي والتغير فيه.

وعندما قاموا بتحليل هذه التغييرات، وجد الباحثون أدلة على وجود جزيئات الكربون وثاني أكسيد الكربون والميثان. وكشف طيف الضوء أيضًا عن تلميحات، ولكنها فقط تلميحات لوجود ثنائي ميثيل كبريتيد. وهذا يعني أن الملاحظات ليست كافية لتحديد ما إذا كان K2-18b صالحًا للسكن. لكن العلماء قريبون.

قال مادهوسودان :(يجب أن تكون ملاحظات جيمس ويب القادمة قادرة على تأكيد ما إذا كان ثنائي ميثيل كبريتيد موجودًا بالفعل في الغلاف الجوي لـ K2-18 b بمستويات كبيرة).

وضح في سياق أوسع النتائج أن تلسكوب جيمس ويب الفضائي قادر على اكتشاف البصمات الحيوية في أجواء الكواكب الخارجية، وهي خطوة أولى مهمة نحو العثور على الحياة على كوكب آخر.

قال مادهوسودان(هدفنا النهائي هو تحديد الحياة على كوكب خارج المجموعة الشمسية صالح للحياة، وهو ما من شأنه أن يغير فهمنا لمكاننا في الكون).

واختتم(إن النتائج التي توصلنا إليها هي خطوة واعدة نحو فهم أعمق لعوالم هيسيان).

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.


Warning: PHP Startup: uploadprogress: Unable to initialize module Module compiled with module API=20190902 PHP compiled with module API=20210902 These options need to match in Unknown on line 0